Université de l’Alberta

Jonathan Schaeffer est professeur distingué en informatique à l’Université de l’Alberta.  Au cours d’une carrière de plus de 35 ans, M. Schaeffer a mené des travaux qui ont eu des retombées tant à l’échelle locale, à Edmonton, qu’à l’échelle nationale et à l’étranger. Il a excellé dans les domaines de la recherche, de l’enseignement et des services.

Ses recherches portent sur l’intelligence artificielle (IA). Lorsqu’il était étudiant de cycle supérieur, on lui a conseillé de travailler sur les applications de l’IA représentant un intérêt pour la société, notamment le domaine médical. Mais comme M. Schaeffer était passionné par les jeux, il a décidé de combiner son passe-temps et sa carrière. Ses recherches en IA étaient concentrées dans les domaines de la recherche (recherche de solutions) et des connaissances

(évaluation « de ce qui est bon »), deux domaines importants pour mettre au point des programmes de jeu très performants. Il a mis au point un programme d’échecs qui s’est classé à égalité au premier rang lors du Championnat du monde d’échecs des ordinateurs en 1986. Il a écrit un programme de dames qui a marqué l’histoire de l’informatique en étant le premier à obtenir le droit de participer avec les joueurs humains au Championnat du monde.

En 1992, son programme a perdu de justesse, mais en 1994, il est devenu champion du monde, un exploit reconnu par Le Livre Guinness des records. Il a continué de travailler sur les dames et, en 2007, il a annoncé être parvenu à rendre son programme de dames invincible. Il a dirigé un effort pour créer le premier programme de poker compétitif en 2003. En 2008, le groupe de recherche sur les programmes de poker de l’Université de l’Alberta a réalisé un exploit historique dans le domaine de l’IA en créant le premier programme capable de vaincre des joueurs humains de calibre mondial; un autre tour de force reconnu dans Le Livre Guinness des records.

Dans les années 2000, il a également travaillé sur des jeux vidéo, contribuant au développement d’un logiciel déployé par les grands studios de jeux vidéo.

Les recherches de M. Schaeffer sont reconnues à l’échelle nationale et internationale, avec plus de 12 000 citations et un impressionnant indice h de 58. Il a formé plus de 75 étudiants des cycles supérieurs et travaillé avec de nombreux étudiants de premier cycle. Il est un enseignant populaire.

Schaeffer fait partie de ceux qui ont contribué à mettre en place une vision nationale en matière de calcul de haute performance (CHP) au Canada. En tant que coauteur du plan national à long terme pour le CHP au Canada, en 2005, M. Schaeffer a obtenu du soutien partout au pays et a plaidé avec succès en faveur de l’octroi d’un financement de près de 250 millions de dollars pour bâtir cette infrastructure d’importance nationale.

Jonathan est cofondateur du célèbre Alberta Machine Intelligence Institute (Amii). La première entreprise qu’il a fondée, BioTools (1995 à 2009), a créé des logiciels de bio-informatique de renommée mondiale. Il est copropriétaire d’Onlea (onlea.org, 2014 à ce jour), qui crée des expériences d’apprentissage en ligne stimulantes.

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