Professeur émérite, Département d’informatique
Université de la Saskatchewan

McCalla figure parmi les fondateurs et les chercheurs les plus éminents au monde dans les domaines de l’IA en éducation (AIED) et de la modélisation et de la personnalisation des utilisateurs (UMAP). Ses articles qui présentent des techniques de planification dans les systèmes de tutorat intelligents, le diagnostic axé sur la granularité dans la modélisation de l’utilisateur, la recherche d’expertise dans l’application iHelp, son approche écologique et son modèle pédagogique ouvert ont fortement influencé la recherche et ont été largement cités. Six de ses articles ont remporté le prix du meilleur article lors de conférences de grande envergure.

McCalla a eu une grande influence sur ses étudiants, ses mentorés et les jeunes chercheurs du monde entier. Il a supervisé ou cosupervisé 15 étudiants au doctorat et 32 étudiants à la maîtrise. Ses étudiants ont remporté le prix du meilleur article d’étudiant. Bon nombre de ses anciens étudiants au doctorat enseignent désormais au Canada, en Norvège, en Chine et en Nouvelle-Zélande, et ses anciens étudiants en maîtrise travaillent pour de grandes entreprises de TI. Il a reçu le prix « Distinguished Graduate Supervisor Award » de l’Université de la Saskatchewan en 2010.

McCalla est l’un des pionniers de la recherche en IA au Canada et a été président du comité exécutif de la Société canadienne pour l’étude de l’intelligence par ordinateur (le prédécesseur du CAIAC). Il a cofondé (avec Nick Cercone) la revue « Computational Intelligence Journal ». Il a fait preuve de leadership dans le contexte plus large de la communauté canadienne de l’informatique en endossant le rôle de président de l’Association informatiquecanadienne (CACS/AIC), l’organisation universitaire canadienne en  informatique, poste qu’il a continué à occuper en tant que président sortant jusqu’en 2015, année où CACS/AIC est devenue Info-Can/CS-Can.

McCalla est un chef de file reconnu par les communautés internationales de recherche de l’AIED et de l’UMAP. Il a été président du programme de plusieurs conférences de renom dont l’AIED, l’UMAP et l’ITS (Systèmes de tutorat intelligent); membre du comité de rédaction de revues phares comme l’IJAIED et l’UMUAI et de huit autres revues internationales; président de l’AIED Society; et membre du comité du programme de plusieurs conférences internationales dont l’AIED, l’UMAP et l’ITS depuis leur création. M. McCalla était l’un des finalistes du nouveau prix d’excellence pour l’ensemble des réalisations en informatique lors de la conférence de l’AIED de 2021.

McCalla continue d’exercer son leadership pendant sa retraite. Il vient en effet d’arriver au terme d’une importante somme de travail en tant que corédacteur en chef d’un numéro spécial de la revue IJAIED (« Festschrift ») pour honorer la mémoire de notre défunt collègue Jim Greer, qui a attiré plus de 30 soumissions de la part de plusieurs chefs de file de la discipline et a permis de publier un ouvrage en deux volumes, comprenant 24 articles retenus et plus de 700 pages, soit le numéro spécial le plus important en 30 ans d’histoire de la revue. Cette initiative d’envergure a permis aux membres de la communauté AIED d’unir leurs efforts pour honorer la mémoire d’un chercheur, collègue et ami influent.

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