Foutse Khomh, Polytechnique Montréal

Foutse Khomh n’avait que 16 ans lorsqu’il a entrepris ses études universitaires. Il excellait déjà grâce au soutien de ses parents qui étaient enseignants. Avec un père professeur de mathématiques, il avait l’avantage de toujours savoir à quoi s’attendre dans ses cours de mathématiques en début d’année.

« Mon père a été mon premier mentor; je l’ai toujours admiré. Il était mon héros des mathématiques. », mentionne M. Khomh.

Puisqu’il aimait construire et réparer toutes sortes de choses dès son jeune âge, M. Khomh prévoyait faire carrière en ingénierie. Ce n’est qu’après avoir commencé l’Université et découvert les ordinateurs et Internet qu’il a passé l’examen d’entrée en génie. Le travail à l’ordinateur et la découverte d’Internet ont motivé sa décision de s’inscrire au programme de génie parallèlement à ses études en mathématiques. M. Khomh a obtenu une maîtrise en génie logiciel, après avoir obtenu un grade de premier cycle et un grade supérieur en mathématiques à l’Université de Yaoundé, au Cameroun. C’est sa participation à des concours internationaux de génie logiciel et d’entrepreneuriat à Seattle qui a convaincu M. Khomh de poursuivre une carrière en recherche.

« Tout ce que j’ai découvert pendant les compétitions a fait que j’ai voulu en savoir plus, et c’est cet intérêt d’en faire plus qui m’a poussé à m’inscrire à un doctorat en informatique. »

Après avoir obtenu son doctorat à l’Université de Montréal et avoir été boursier de recherche à l’Université Queen’s, M. Khomh a poursuivi sa carrière à Polytechnique Montréal, où il est professeur titulaire. Dans le cadre de recherches sur les modèles de conception à l’Université de Montréal, M. Khomh a commencé à reconnaître que l’application pratique des modèles de conception pouvait éloigner les développeurs d’une bonne conception.

« J’ai commencé à élargir mes recherches pour inclure les pratiques de conception. J’ai découvert qu’en examinant la façon dont les développeurs procèdent à la conception, nous pouvions comprendre les points névralgiques du cycle de développement, c’est-à-dire cerner les difficultés, les mauvaises décisions et les facteurs qui engendrent ces mauvaises décisions. En examinant le contexte dans lequel ils sont plus susceptibles de prendre ces mauvaises décisions, nous pouvons comprendre comment les soutenir. De quel genre de ressources ont-ils besoin? Quel genre d’outils leur faut-il? En créant ces outils pour les aider à anticiper les problèmes et à détecter les erreurs plus tôt, nous pouvons les aider à éviter les mauvaises pratiques. »

Les plus récentes recherches de M. Khomh portent sur les systèmes d’essai alimentés par l’apprentissage automatique. Même si cette recherche promet de le tenir bien occupé, il prend aussi le temps d’agir à titre de précieux mentor et enseignant pour ses étudiants. Sa passion pour l’enseignement a été récompensée en 2016 par le Prix du meilleur enseignement supérieur de Polytechnique Montréal.

« J’adopte une philosophie simple lorsque j’enseigne. Je veux permettre aux étudiants d’accroître leurs connaissances. J’essaie toujours de les ancrer dans la recherche pour qu’ils se passionnent pour la façon dont le concept peut permettre de résoudre des problèmes réels. J’ai de la chance parce que j’enseigne le génie. Il est donc facile d’associer le concept à la résolution de problèmes et de montrer aux étudiants comment l’appliquer. Je crois à l’enseignement par l’exemple. Je pense que c’est la meilleure façon d’apprendre. Les étudiants maîtrisent le concept par l’essai et l’erreur, en obtenant des conseils et en cherchant des solutions de rechange. »

Interrogé sur l’avenir de ses recherches, M. Khomh aimerait contribuer de façon fondamentale à l’informatique. Il veut collaborer à la création de meilleurs logiciels.

« Lorsque je travaille à mes recherches, il est toujours encourageant de voir que les outils que nous construisons en laboratoire servent à produire des logiciels plus fiables – c’est le résultat attendu de mes recherches –, c’est pourquoi j’investis mon temps dans la collaboration industrielle. C’est gratifiant, et cela nous expose à des problèmes concrets. C’est quelque chose d’essentiel pour moi. »

Khomh est également passionné par l’éducation et aimerait contribuer à démystifier le génie logiciel afin qu’il soit considéré comme une compétence essentielle.

« Je veux enseigner aux gens et les inspirer à se lancer dans l’informatique, à tirer parti des outils logiciels et à libérer leur créativité. »

Khomh remercie ses mentors pour sa réussite. Son défunt père, Foutse Abraham, ainsi que son conseiller au doctorat, le professeur Yann-Gaël Guéhéneuc, et ses superviseurs de recherche postdoctorat, le professeur Ying Zou et le professeur Ahmed E. Hassan, sont ceux qui l’ont inspiré à poursuivre une carrière en science et en recherche.

Khomh reçoit son prix de Jeune chercheur exceptionnel avec humilité et gratitude.

« C’est un honneur. Le monde de l’informatique est extraordinaire au Canada. Je voulais simplement poursuivre mes passions. Je n’aurais jamais imaginé une telle reconnaissance. »

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